Décès du milliardaire Kirk Kerkorian à 98 ans

Décès du milliardaire Kirk Kerkorian à 98 ans

Photo: Keystone

Le milliardaire américain Kirk Kerkorian, ancien magnat d'Hollywood et légendaire homme d'affaires américain surtout connu pour ses investissements dans les casinos et les hôtels à Las Vegas, est décédé lundi soir à Los Angeles. Il était âgé de 98 ans.

L'annonce a été faite mardi par un porte-parole de MGM. Le milliardaire avait notamment lancé l'hôtel-casino MGM de Las Vegas en 1960 après avoir racheté le studio de cinéma Metro-Goldwyn-Mayer. Il a à trois reprises (en 1969, 1973 et 1993) construit le plus grand hôtel de Las Vegas.

Né en 1917 en Californie dans une famille d'immigrés arméniens, Kirk Kerkorian avait acheté en 1962 30 hectares à Las Vegas, où il construit dans les années 60 trois gigantesques hôtels-casinos et en rachète une série d'autres, dont le groupe Mirage en 2000.

En 2005 il étend son empire du jeu en rachetant pour près de 8 milliards de dollars le groupe d'hôtels-casinos de prestige Mandalay Resort. Son groupe de casinos MGM Mirage devient ainsi le second du monde.

Mais Kerkorian a eu deux autres passions: le cinéma et les voitures, qui auront chacune été très tumultueuses. C'est ainsi qu'il a acquis dès 1969 les mythiques studios hollywoodiens Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), qu'il combinera avec les studios United Artists et revendra et rachètera plusieurs fois jusqu'en 2005.

Parallèlement, en 1990 il se lance dans l'automobile en montant au capital du constructeur américain Chrysler, dont il devient l'actionnaire principal. Il lance en 1995 sur le groupe une OPA hostile, qui provoque une levée de boucliers et échoue.

Kerkorian doit se retirer de Chrysler lors de sa fusion avec l'allemand DaimlerBenz en 1998, non sans toutefois réaliser une belle plus-value au passage. Il a ensuite tenté de prendre le contrôle de General Motors en 2006, puis s'en est désengagé après l'échec d'un rapprochement avec Renault-Nissan.

Sa fortune a été évaluée en mars dernier à quelque 4 milliards de dollars par le magazine Forbes. Kirk Kerkorian, à l'élégante crinière argentée, était connu pour mener une vie plutôt discrète, rechignant à donner des interviews, ce qui conduisait à le comparer à une autre figure légendaire de Hollywook, Howard Hughes.

Sa holding financière Tracinda, nommée en hommage à ses filles Tracy et Linda, est elle aussi discrète. Il avait fondé en 1989 la Lincy Foundation pour venir en aide aux victimes du tremblement de terre de Spitak, en Arménie, et aurait donné au moins 180 millions de dollars à l'Arménie et 100 millions de dollars pour d'autres causes philanthropiques, notamment universitaires.

/ATS
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