Créativité et psychoses auraient des racines génétiques communes

Créativité et psychoses auraient des racines génétiques communes

Photo: Keystone

L'idée d'Aristote selon laquelle 'il n'y pas de génie sans un brin de folie' est aujourd'hui confortée par une étude scientifique. Celle-ci avance que la créativité et des psychoses comme la schizophrénie et les troubles bipolaires ont des racines génétiques communes.

Des études épidémiologiques avaient déjà montré une surreprésentation des personnes atteintes de certains troubles mentaux et de leurs familles dans les professions créatives. Elles n'avaient toutefois pas pu dire si cette association reposait sur des facteurs génétiques ou environnementaux au sens large.

Dans une étude publiée lundi par la revue britannique Nature Neuroscience, une équipe de chercheurs islandais a montré que les mutations génétiques associées à un risque accru de développer une schizophrénie ou un trouble bipolaire pouvaient également être liées à une créativité accrue. Les scientifiques se sont basés sur un échantillon de plus de 86'000 Islandais.

Cette association a également été retrouvée dans des études portant sur près de 9000 Suédois et 18'500 Néerlandais.

'Un rôle direct'

Les chercheurs ont défini les personnes créatives comme 'des personnes capables d'avoir une approche novatrice utilisant des processus mentaux différents des modes de pensée ou d'expression dominants'. Par souci de commodité, ils n'ont retenu dans leur étude que les membres des sociétés nationales artistiques de danseurs, d'acteurs, de musiciens ou d'écrivains.

Ils ont également tenu compte des différences de quotient intellectuel et de niveau éducatif des personnes étudiées ainsi que de l'existence de proches atteints de schizophrénie et de troubles bipolaires, pour éviter d'éventuels biais dans leurs travaux. 'Notre étude accrédite l'idée d'un rôle direct joué par les facteurs génétiques sur la créativité', concluent-ils.

Ils ont également étudié cinq professions non artistiques (agriculteurs, pêcheurs, employés, travailleurs manuels et vendeurs) pour lesquelles ils n'ont trouvé aucune association avec la créativité.

Prudence de mise

Interrogés sur l'étude, plusieurs experts cités par le Genetic Expert News Service sont toutefois restés très prudents.

'Le coeur du problème est de savoir si le fait d'être membre d'une société artistique signifie que l'on est créatif', relève le Dr Vishwajit L. Nimagonkar, professeur de psychiatrie et de génétique humaine à l'Université de Pittsburgh. Il souligne que la créativité est un terme 'extrêmement difficile à définir'.

Le Pr David Cultler, professeur assistant au département de génétique humaine de l'Université Emory à Atlanta, note pour sa part que 'les résultats sont robustes mais très limités'. Les gènes impliqués dans la schizophrénie et les troubles bipolaires sont aussi 'probablement impliqués dans toutes sortes de fonctions neurologiques et cognitives'.

/ATS
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