« Charlie Hebdo » honoré d'un prix à New York

Photo: Keystone

Le 'Prix Courage et Liberté d'expression' de la société littéraire américaine PEN a été remis mardi soir à New York à 'Charlie Hebdo'. La rédaction du journal satirique français avait été endeuillée par un attentat islamiste le 7 janvier à Paris.

Le gala de cette association d'écrivains s'est tenu deux jours après l'attaque, apparemment menée par deux islamistes, contre un concours de caricatures du prophète Mahomet au Texas. Les mesures de sécurité autour de la cérémonie ont donc été 'renforcées', ont indiqué les organisateurs.

'L'équipe actuelle de Charlie Hebdo a persisté. La récompense de ce soir est le reflet de son refus d'accepter la limitation de la parole légitime par la violence', a déclaré le président de PEN, Andrew Solomon, lors de la cérémonie.

Celle-ci a réuni 800 personnes au Musée d'histoire naturelle, en bordure de Central Park. Parmi les convives figuraient notamment les écrivains Salman Rushdie, auteur des Versets sataniques, Alain Mabanckou, prix Renaudot 2006 et l'actrice Glenn Close.

'Nous devons penser et rire'

Le prix, qui a vocation à défendre les écrivains à travers le monde, a été remis à Gérard Biard, rédacteur en chef, et Jean-Baptiste Thoret, critique de cinéma du journal.

L'arme la plus puissante des extrémistes religieux est la peur et 'nous devons la désarmer', a réagi Gérard Biard. 'Ils ne veulent pas que nous écrivions et que nous dessinions. Nous devons écrire et dessiner', a-t-il souligné.

'Ils ne veulent pas que nous pensions et que nous riions. Nous devons penser et rire. Ils ne veulent pas que nous débattions. Nous devons débattre. En étant ici ce soir, nous contribuons à les désarmer', a déclaré M. Biard.

Une polémique

Il s'est dit aussi 'très fier', de la récompense du PEN, à un 'petit journal satirique, qui jusqu'au 7 janvier était inconnu dans la plus grande partie du monde', et luttait pour sa survie. 'En une demi-heure de violence sanglante, nous sommes devenus un symbole international. L'incarnation de la liberté d'expression et de conscience.'

La décision du centre PEN d'accorder son prix de la liberté d'expression au journal satirique français a fait polémique aux Etats-Unis. Six écrivains de renom ont renoncé à participer à l'événement, tandis qu'une centaine d'autres ont signé une lettre ouverte dénonçant 'l'intolérance culturelle' du journal français.

/ATS
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