Carnaval de Venise: lancement avec le « saut de l'ange » à Saint-Marc

Carnaval de Venise: lancement avec le

Photo: Keystone

Des milliers de fêtards déguisés, leurs masques et costumes d'époque colorés contrastant avec la brume, ont assisté dimanche au traditionnel 'saut de l'ange' lançant le carnaval de Venise. Sur la place Saint-Marc, ils ont retenu leur souffle au douzième coup de midi.

Une jeune femme de 19 ans, Irene Rizzi, dans une robe bouffante orange au col relevé de brillants, s'est alors élancée du haut du campanile de la basilique qui domine la place, au bord de la lagune. Attachée à un câble 80 mètres au-dessus de la foule, elle a lancé des confettis sur les touristes et les Vénitiens, prêts à vivre l'un des carnavals les plus célèbres et les plus anciens du monde.

Le carnaval doit se prolonger jusqu'au 9 février, date du Mardi Gras qui marque le dernier jour avant le Carême. Cette fête aurait été créée à Venise en 1162 au lendemain d'une victoire militaire. Tombé en désuétude pendant des décennies, il a été remis au goût du jour par la municipalité en 1980.

Les festivités permettent à la Cité des Doges de s'animer à une période de l'année plutôt morne, et sont rythmées par les soirées masquées et costumées. Chaque jour, des 'concours du plus beau costume' sont organisés place Saint-Marc.

/ATS
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