Bach « de retour chez lui »: son célèbre portrait revient à Leipzig

Bach

Photo: Keystone

Le plus célèbre portrait de Jean-Sébastien Bach, légué par un Américain passionné, est revenu vendredi à Leipzig, dans l'est de l'Allemagne). C'est la ville où il a été peint et où le compositeur a passé la majeure partie de sa vie.

'Bach est de retour chez lui !'. Les larmes aux yeux, la fille du collectionneur américain William H. Scheide, décédé en novembre 2014, a ainsi adressé un dernier 'au revoir' au tableau dans l'enceinte de l'église Saint Nicolas, dans le centre historique de Leipzig.

Dans cette enceinte, le compositeur, décédé dans la ville à 65 ans en 1750, après y avoir passé 27 ans de sa vie, a donné les premières de certaines de ses plus grandes oeuvres, comme la Passion selon Saint Jean ou les cantates de l'Oratorio de Noël.

Vendredi soir, les travées de l'église étaient combles, comme elle devaient l'être au jour de ces créations, pour accueillir la fameuse toile: ce portrait signé Elias Gottlob Haussmann et réalisé en 1748 à Leipzig alors que le compositeur était âgé de 60 ans.

Autorité, sérieux et joie

Les chuchotements dans l'assistance ont commencé à enfler à mesure que le tableau recouvert d'un drap blanc rejoignait le choeur de l'église, la plus grande et la plus ancienne de la ville. Et ce sont des applaudissements nourris qui ont salué le moment où le chef d'orchestre britannique et président des Archives Bach de Leipzig, John Eliot Gardiner, a révélé à l'assistance le portrait.

'C'est un grand moment de l'histoire de la ville de Leipzig, un grand moment pour l'Allemagne mais aussi pour tous ceux qui à travers le monde estiment et admirent l'héritage musical de Bach', a déclaré M. Gardiner.

Cette oeuvre représente à la fois 'le côté autoritaire', le 'sérieux' de Bach et de sa musique, mais parallèlement, aussi, 'l'incroyable joie' qui se dégage de ses mélodies et 'le goût de la vie de ce père de 20 enfants qui aimait son vin, sa bière et bien manger', a ajouté M. Gardiner.

La toile, estimée à 2,5 millions de dollars, est pour ainsi dire devenue le portrait officiel du compositeur. Elle orne les affiches, drapeaux et programmes du festival Bach qui ouvrait vendredi soir, à Leipzig. Le portrait va être exposé au sein du Musée des Archives Bach de Leipzig.

/ATS
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